ד"ר מרק ויינברג, שהיה במשך 12 שנה (2000-1988) נשיא החברה הבינלאומית לאיידס (IAS) ונחשב לאחד מחלוצי המחקר בתרופות למחלת האיידס, טבע למוות בשבוע שעבר בעת ששחה בים סוער באחד מחופי מיאמי, פלורידה.

ד"ר ויינברג, שהיה בן 71 במותו, שימש במשך עשרות שנים כמנהל מרכז האיידס באוניברסיטת מק'גיל במונטריאול, קנדה, והיה מוכר לרבים מרופאי וחוקרי האיידס בישראל. ב-2010 השתתף בסמינר בינלאומי ראשון מסוגו שהתמקד בנושאים הנוגעים לרפואת האיידס שנערך ב"הדסה" בירושלים, בשיתוף משרד החוץ.

בדיווחים שפורסמו בתקשורת האמריקנית נמסר, כי קרוב משפחה שעמו יצא לשחות במהלך חופשת הפסח שלו במקום איבד קשר עין עמו ואחר כך מצא אותו מחוסר הכרה במים והביאו לחוף. בוצעו בו כמה ניסיונות החייאה. הוא הועבר לבית חולים מקומי אך שם נקבע מותו.

לפי הדיווחים בתקשורת, רופאי איידס וחוקרים בתחום ראו בד"ר ויינברג מנהיג ומנטור וחלוץ במאבק המדעי והחברתי נגד ה-HIV. תרופת ה-3TC שהיה שותף בפיתוחה (nucleoside analog reverse transcriptase inhibitor) עדיין נמצאת בשימוש נרחב גם היום, למרות שכבר פותחו תרופות מתקדמות יותר. הוא גם היה דמות מפתח בחקר מנגנוני העמידות לתרופות אנטי-ויראליות ובמחקרים נוספים בתחום הריפוי מאיידס.

בנוסף, פעל ד"ר ויינברג רבות במאבקים ציבוריים נגד דעות קדומות וסטיגמות שליוו ועדיין מלוות את הסביבה שבה חיים חולי איידס. חלק נכבד ממאבקים אלו כוונו כלפי הרשויות ומקבלי ההחלטות במדינות שונות, שניסו להתחמק מאחריותן כלפי אזרחיהן החולים. מאמץ מיוחד השקיע בנושאים אלו ביבשת אפריקה ובמדינות מתפתחות אחרות, משום שבהן הריכוזים הגדולים ביותר בעולם, גם כיום, של חולי איידס.

בין הפעולות הציבוריות שהוביל: כנס דרבן בדרום-אפריקה בשנת 2000, שהיה הראשון שנערך ביבשת, בתקופה שבה רק ל-7,000 חולי איידס ביבשת זאת הייתה גישה לתרופות מצילות חיים. ממשלות רבות באותה תקופה ניסו להתעלם מהמחלה ומהשלכותיה. כיום, ל-36.7 מיליון בני אדם ברחבי תבל יש כבר גישה לטיפול תרופתי יעיל.

בנוסף לעבודתו כמדען ב"מכון ליידי דייויס" בבית החולים היהודי במונטריאול, היה ד"ר ויינברג העורך הראשי של ה-Journal of the IAS. את הפוסט-דוקטורט שלו ביצע ד"ר ויינברג ב"הדסה".